Retomada atualização de pista de pouso em ilha do Mar do Sul da China controlada por Taiwan

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Ilhas Pratas (Foto: CNA).

Ilhas Pratas (Foto: CNA).

Um projeto de atualização de pista há muito paralisado em uma ilha controlada por Taiwan no Mar do Sul da China finalmente começou apesar das crescentes ameaças militares da China e deve ser concluído até fevereiro de 2022, segundo um relatório do Ministério da Defesa Nacional (MND) de Taiwan.

O MND originalmente contratou uma empreiteira para o projeto envolvendo o aeroporto das Ilhas Pratas, também conhecidas como Ilhas Dongsha, em 25 de fevereiro de 2020, e a construção deveria começar em 6 de abril daquele ano, informou o relatório enviado aos legisladores para revisão.

As tensões regionais e as más condições climáticas impediram que qualquer progresso fosse feito por quase um ano, mas o empreiteiro recentemente começou a trabalhar na atualização da pista, com previsão de conclusão em fevereiro de 2022.

O MND não forneceu mais detalhes sobre o projeto, dizendo apenas que, uma vez concluída, a pista pode ser usada para “transportar rapidamente recursos militares para apoiar as forças armadas do país.”

O aeroporto é usado principalmente para fins militares, com voos regulares de aeronaves C-130. A companhia aérea privada Uni Air também voa para lá uma vez por semana a partir de Kaohsiung, mas o serviço é apenas para funcionários da Administração da Guarda Costeira (CGA) estacionados na ilha.

Enquanto isso, o mesmo relatório do MND disse que Taiwan implantará em breve 292 foguetes anti-blindado Kestrel nos dois territórios que controla no Mar da China Meridional – as ilhas Pratas e a ilha de Taiping – para fortalecer sua defesa em meio às crescentes incursões militares de Pequim no região.

O foguete anti-blindagem Kestrel, desenvolvido pela principal unidade de pesquisa militar, o Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia Chung-Shan (NCSIST), é uma arma individual lançada no ombro para anti-blindagem e penetração de concreto.

O relatório do MND foi divulgado depois que drones chineses foram avistados perto das ilhas Dongsha, em um momento em que aeronaves do Exército de Libertação Popular voam pela zona de identificação de defesa aérea de Taiwan (ADIZ) perto das Ilhas Pratas quase diariamente, o que Taiwan vê como uma provocação.

As Ilhas Pratas ficam a 450 km a sudoeste de Kaohsiung, enquanto a Ilha Taiping fica a 1.600 km a sudoeste de Kaohsiung.

No momento, os dois locais são operados por pessoal da CGA treinado pelo Corpo de Fuzileiros Navais de Taiwan, mas o MND disse no ano passado que postaria temporariamente fuzileiros navais nas Ilhas Pratas em meio a relatos de que os militares chineses planejavam realizar exercícios na área.

Os militares nunca revelaram outros detalhes, como o número de fuzileiros navais destacados, quando chegaram às ilhas ou quanto tempo permaneceriam.

Taiwan, Brunei, China, Indonésia, Malásia, Filipinas e Vietnã reivindicam a totalidade ou parte da região do Mar do Sul da China como seu território.

Fonte: Focus Taiwan.

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