A ascensão da OTAN na África

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Combatente rebelde comemora o disparo de barragem de foguetes contra tropas leais ao governante líbio Muammar Gaddafi a oeste de Ajdabiyah, na Líbia, 14 de abril de 2011 (Chris Hondros/Getty Images).

Por Vijay Prashad*

Combatente rebelde comemora o disparo de barragem de foguetes contra tropas leais ao governante líbio Muammar Gaddafi a oeste de Ajdabiyah, na Líbia, 14 de abril de 2011 (Chris Hondros/Getty Images).

A guerra da OTAN na Líbia foi a primeira grande operação militar da aliança na África, mas não foi a primeira presença militar europeia no continente.


A ansiedade com a expansão da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) em direção à fronteira russa é uma das causas da atual guerra na Ucrânia. Mas esta não é a única tentativa de expansão da OTAN, uma organização criada em 1949 pelos Estados Unidos para projetar seu poder militar e político sobre a Europa.

Em 2001, a OTAN conduziu uma operação militar “fora de área” no Afeganistão, que durou 20 anos, e em 2011, a aliança – a pedido da França – bombardeou a Líbia e derrubou seu governo. Essas operações militares foram o prelúdio das discussões de uma “OTAN Global”, um projeto para usar a aliança militar além das obrigações de acordo com sua própria Carta para o Mar do Sul da China e o Mar do Caribe.

A guerra da OTAN na Líbia foi sua primeira grande operação militar na África, mas não foi a primeira pegada militar europeia no continente. Após séculos de guerras coloniais europeias na África, novos estados surgiram após a Segunda Guerra Mundial afirmando sua soberania. Muitos desses estados – de Gana à Tanzânia – se recusaram a permitir que forças militares europeias entrassem novamente no continente, razão pela qual as potências europeias tiveram que recorrer a assassinatos e golpes militares para ungir governos pró-ocidentais na região.

Isso permitiu a criação de bases militares ocidentais na África e deu às empresas ocidentais liberdade para explorar os recursos naturais do continente.

As primeiras operações da OTAN ficaram na fronteira da África, com o Mar Mediterrâneo sendo a principal linha de frente. A aliança estabeleceu as Forças Aliadas do Sul da Europa em Nápoles em 1951 e depois as Forças Aliadas do Mediterrâneo em Malta em 1952. Os governos ocidentais estabeleceram essas formações militares para guarnecer o Mar Mediterrâneo contra a marinha soviética e para criar plataformas de onde pudessem intervir militarmente no continente africano.

Após a Guerra dos Seis Dias em 1967, o Comitê de Planejamento de Defesa da OTAN, que foi dissolvido em 2010, criou a Força Naval de Chamada Mediterrânea para pressionar estados pró-soviéticos – como o Egito – e defender as monarquias do norte da África (a OTAN foi incapaz de impedir o golpe anti-imperialista de 1969 que derrubou a monarquia na Líbia e levou o coronel Muammar Gaddafi ao poder; o governo de Gaddafi expulsou as bases militares dos EUA do país logo depois).

As conversas na sede da OTAN sobre operações “fora de área” ocorreram com frequência crescente depois que a organização se juntou à guerra dos Estados Unidos no Afeganistão. Um alto funcionário da OTAN me disse em 2003 que os EUA “desenvolveram um apetite para usar a OTAN” em sua tentativa de projetar poder contra possíveis adversários. Dois anos depois, em 2005, em Adis Abeba, Etiópia, a OTAN começou a cooperar estreitamente com a União Africana (UA). A UA, que foi formada em 2002 e foi “sucessora” da Organização da Unidade Africana, lutou para construir uma estrutura de segurança independente. A falta de uma força militar viável significava que a UA frequentemente se voltava para o Ocidente em busca de assistência e pedia ajuda à OTAN com logística e apoio aéreo para sua missão de paz no Sudão.

Ao lado da OTAN, os EUA operaram sua capacidade militar por meio do Comando Europeu dos Estados Unidos (EUCOM), que supervisionou as operações do país na África de 1952 a 2007. Depois disso, o general James Jones, chefe da EUCOM de 2003 a 2006, formou o Comando da África dos EUA (AFRICOM) em 2008, com sede em Stuttgart, Alemanha, porque nenhuma das 54 nações africanas estava disposta a sediá-la. A OTAN passou a atuar no continente africano por meio da AFRICOM.

A Líbia e a estrutura da OTAN para a África

A guerra da OTAN na Líbia mudou a dinâmica da relação entre os países africanos e o Ocidente. A UA estava cautelosa com a intervenção militar ocidental na região. Em 10 de março de 2011, o Conselho de Paz e Segurança da UA criou um Comitê ad hoc de Alto Nível sobre a Líbia. Os membros desse comitê incluíam o então presidente da UA, Dr. Jean Ping, e os chefes de estado de cinco nações africanas – Mohamed Ould Abdel Aziz, da Mauritânia, o presidente da República do Congo, Denis Sassou Nguesso, Amadou Toumani Touré, do Mali, Jacob Zuma, da África do Sul, e o presidente de Uganda, Yoweri Museveni – que deveriam voar para Trípoli, na Líbia, e negociar entre os dois lados da guerra civil logo após a formação do comitê.


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O Conselho de Segurança da ONU, no entanto, impediu que essa missão entrasse no país.

Em uma reunião entre o Comitê ad hoc de Alto Nível sobre a Líbia e a ONU em junho de 2011, o representante permanente de Uganda na ONU naquela época, Dr. Ruhakana Rugunda, disse: “Não é sensato que certos players se embriaguem com a superioridade tecnológica e comecem a acreditar que só eles podem alterar o curso da história humana em direção à liberdade de toda a humanidade. Certamente, nenhuma constelação de estados deve pensar que pode recriar a hegemonia sobre a África.”

Mas isso é precisamente o que os estados da OTAN começaram a imaginar.

O caos na Líbia desencadeou uma série de conflitos catastróficos no Mali, no sul da Argélia e em partes do Níger. A intervenção militar francesa no Mali em 2013 foi seguida pela criação do G5 Sahel, uma plataforma política dos cinco estados do Sahel – Burkina Faso, Chade, Mali, Mauritânia e Níger – e uma aliança militar entre eles.

Em maio de 2014, a OTAN abriu um escritório de ligação na sede da UA em Adis Abeba. Na Cúpula da OTAN no País de Gales em setembro de 2014, os parceiros da aliança consideraram os problemas no Sahel que entraram no Plano de Ação de Prontidão da aliança, que serviu como “[o] motor da adaptação militar da OTAN ao ambiente de segurança alterado e em evolução”.

Em dezembro de 2014, os ministros das Relações Exteriores da OTAN revisaram a implementação do plano e se concentraram nas “ameaças que emanam de nossa vizinhança meridional, Oriente Médio e Norte da África” e estabeleceram uma estrutura para enfrentar as ameaças e os desafios enfrentados pelo Sul, de acordo com um relatório do ex-presidente da Assembleia Parlamentar da OTAN, Michael R. Turner.

Dois anos depois, na Cúpula da OTAN em Varsóvia em 2016, os líderes da aliança decidiram aumentar sua cooperação com a UA. Eles “[receberam] o robusto compromisso militar dos aliados na região do Sahel-Saara”. Para aprofundar este compromisso, a OTAN criou uma Força Africana de Alerta e iniciou o processo de formação de oficiais nas forças militares africanas.

Enquanto isso, a recente decisão de expulsar os militares franceses está enraizada em uma sensibilidade geral crescente no continente contra a agressão militar ocidental. Não admira, então, que muitos dos maiores países africanos se recusassem a seguir a posição de Washington sobre a guerra na Ucrânia, com metade deles se abstendo ou votando contra a resolução da ONU para condenar a Rússia (isso inclui países como Argélia, África do Sul, Angola e Etiópia).

É revelador que o presidente da África do Sul, Cyril Ramaphosa, tenha dito que seu país “está comprometido com o avanço dos direitos humanos e liberdades fundamentais não apenas de nosso próprio povo, mas também dos povos da Palestina, Saara Ocidental, Afeganistão, Síria e em toda a África e no mundo”.

A ignomínia das loucuras ocidentais – e da OTAN –, incluindo acordos de armas com o Marrocos para entregar o Saara Ocidental ao reino e apoio diplomático a Israel enquanto continua seu tratamento de apartheid aos palestinos, contrastam fortemente com a indignação ocidental com os eventos que ocorrem na Ucrânia. A evidência dessa hipocrisia serve de alerta para a linguagem benevolente usada pelo Ocidente quando se trata da expansão da OTAN na África.


Este artigo foi produzido pela Globetrotter.


*Vijay Prashad é historiador, editor e jornalista indiano. É correspondente-chefe da Globetrotter, editor-chefe da LeftWord Books, diretor do Tricontinental: Institute for Social Research, e membro sênior não residente do Instituto de Estudos Financeiros de Chongyang da Universidade Renmin da China. Ele escreveu mais de 20 livros, incluindo The Darker Nations e The Poorer Nations. Seu último livro é Washington Bullets.

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1 comentário

  1. No texto supra, é de assinalar uma notória confusão histórica entre OTAN e países beligerantes, confusão que se mantem nas análises de acontecimentos mais recentes. Na dinâmica das sociedades humanas, estranha-se a existência de países que nada, ou muito pouco tenham feito em prol do lado da história onde se posicionaram. Falar e criticar outros intervenientes sem olhar para as enormes fragilidades que se têm em casa, será uma lamentável forma de cegueira.

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