Memorando revela que a US Navy deve escolher entre futuro destroier, caça ou submarino para o plano do Ano Fiscal 2023

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A US Navy prevê uma ala aérea mista de aeronaves Super Hornet de quarta geração e F-35 de quinta geração em 2030 (Foto: US Navy).

A US Navy prevê uma ala aérea mista de aeronaves Super Hornet de quarta geração e F-35 de quinta geração em 2030 (Foto: US Navy).

A Marinha dos EUA pode ter que escolher apenas um dos três principais programas de modernização que tem em vista – obter um novo destroier, um novo submarino de ataque ou um novo caça a jato, avisa o secretário da US Navy em um memorando recente. Os outros dois seriam adiados devido às limitações do orçamento, escreveu ele.

Um memorando de 4 de junho do secretário interino da US Navy, Thomas Harker, afirmou que, de acordo com a orientação fiscal recentemente reeditada do Gabinete do Secretário de Defesa, a força deve estar preparada para financiar totalmente certas prioridades principais em seu ciclo de planejamento fiscal de 2023, mas reduzir outras áreas.

“A Marinha não pode se dar ao luxo de desenvolver simultaneamente a próxima geração de plataformas aéreas, de superfície e de sub-superfície, e deve priorizar esses programas, equilibrando o custo de desenvolver capacidades de próxima geração com a manutenção das capacidades atuais. Como parte do orçamento [do memorando de objetivos do programa 2023], a Marinha deve priorizar uma das capacidades e refazer as outras duas após uma avaliação dos riscos operacionais, financeiros e técnicos”, dizia o memorando.

A US Navy planejou atualizar os destroieres classe Arleigh Burke para o futuro DDG(X); os submarinos classe Virginia para o futuro SSN(X); e os Super Hornet F/A-18E/F para uma plataforma de Dominância Aérea da Próxima Geração – com todos os três projetos chegando à fruição em algum momento da próxima década.

Cada um deles tem motivos convincentes para continuar no ritmo, complicando as próximas avaliações de risco da US Navy.

Destroier

Antes do lançamento do memorando, DDG(X) teria sido o primeiro dos três a entrar em campo no ano fiscal de 2028. A US Navy esgotou os Arleigh Burke, apesar de fazer várias atualizações de design ao longo das décadas. O projeto Flight III atual pode acomodar a atualização mais recente do sistema de combate Aegis para a Baseline 10 e o radar de defesa aérea AN/SPY-6, mas essas atualizações consumirão toda a energia e capacidade de resfriamento da embarcação.

Um novo casco e um novo sistema de energia serão necessários para quaisquer atualizações futuras e para apoiar a introdução de armas como sistemas de energia direcionada e mísseis hipersônicos.

A US Navy teve várias partidas e paradas enquanto determinava o tamanho de seu próximo contratorpedeiro, quanta margem precisava para crescimento futuro e quais funções e missões desempenharia na frota. A marinha americana está decidida a projetar um novo casco, mas usando o Aegis Baseline 10 e o sistema de energia integrado classe Zumwalt como pontos de partida para o projeto.



A US Navy pediu, em sua solicitação de orçamento para o ano fiscal de 2022, US$ 121,8 milhões para o “projeto preliminar, análise de projeto, planejamento de testes, testes baseados em terra e desenvolvimento de projeto detalhado e requisitos de construção para a aquisição do navio líder” do projeto DDG(X), de acordo com os destaques do orçamento.

Embora a Ingalls Shipbuilding e a Bath Iron Works pudessem continuar a construir destróieres Flight III após 2027, um atraso além de 2028 na mudança para DDG(X) impactaria a capacidade da US Navy de instalar energia dirigida e armas hipersônicas na frota de superfície.

Submarino de ataque

O futuro submarino SSN(X) provavelmente seria o próximo dos três a ser colocado em campo, conforme um relatório recente do Serviço de Pesquisa do Congresso citando o início do Ano Fiscal 2031.

A US Navy está adquirindo o submarino classe Virginia desde 1998 e avançou para o projeto do Block V, com várias atualizações de capacidade e melhorias de fabricação desenvolvidas ao longo do caminho.

Considerando que DDG(X) trata simplesmente de construir no limite para adicionar novas armas no futuro, o SSN(X) representa uma nova direção para a frota de submarinos da US Navy. Quando o programa do Virgínia foi elaborado na década de 1990, a US Navy não enfrentou um adversário de alto nível como durante a Guerra Fria. O programa do Virgínia deveria ser menos caro do que o programa Seawolf anterior e estava focado em ataques terrestres e operações litorâneas.

A US Navy havia falado em um ponto sobre o SSN(X) como uma oportunidade de combinar um submarino semelhante ao Virgínia com veículos não tripulados e sensores marítimos para maior conectividade na guerra submarina. Mas com o ressurgimento da frota submarina da Rússia, a US Navy falou recentemente sobre o SSN(X) como mais um retrocesso ao programa Seawolf: fortemente armado e furtivo o suficiente para entrar em águas inimigas em busca de submarinos ou navios de superfície.

De acordo com o livro de destaques do orçamento do AF22 da US Navy, “o submarino da classe SSN(X) é projetado para maior velocidade de trânsito sob condições de furtividade ampliadas em todos os ambientes oceânicos e pode carregar um estoque maior de armas e cargas úteis mais diversas do que a classe Virginia.” A Marinha solicitou US$ 98 milhões para concluir um documento inicial de capacidades, iniciar uma análise de alternativas e continuar o desenvolvimento de tecnologia.

Em seu arranjo de equipe, a General Dynamics Electric Boat e a Newport News Shipbuilding poderiam continuar construindo submarinos da classe Virginia, mas isso levaria a um atraso na capacidade da US Navy de colocar submarinos com foco mais ofensivo.

Jato de combate

A plataforma de Dominância Aérea da Próxima Geração (NGAD) provavelmente seria a última das três a entrar em serviço. E talvez enfrente o maior desafio para planos em campo.

A US Navy prevê uma ala aérea de aeronaves Super Hornet de quarta geração e F-35 de quinta geração até 2030, quando os Super Hornet começariam a se aposentar e o NGAD entraria na frota.


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No entanto, a US Navy não sabe o que quer de seu próximo caça. O então secretário da US Navy, Ray Mabus, disse em 2015 que o F-35 pode ser o último caça tripulado da Marinha, mas o NGAD tem se parecido cada vez mais com um caça tripulado com ampla conectividade com sistemas não tripulados. O esforço está em uma fase de desenvolvimento de conceito.

O que torna a transição para o NGAD difícil é a perspectiva de um déficit de caças.

Assim como a US Navy enfrentou quando os Hornet legados estavam chegando ao fim de sua vida – estimulando um programa de extensão de vida – o serviço está estendendo a vida de sua frota de Super Hornet. Mas ainda pode haver desafios pela frente, à medida que a frota se aproxima da aposentadoria, mas as alas das companhias aéreas experimentam um alto ritmo operacional, como visto nos últimos anos.

A US Navy declarou em sua solicitação de orçamento para o AF21 que encerraria a produção do Super Hornet, encerrando sua obrigação sob um contrato plurianual que terminou em 2021, mas não buscando um novo contrato no AF22. No pedido do ano fiscal de 2022, ela cumpre sua palavra e não inclui financiamento para a produção do Super Hornet, ao invés disso, observa que investirá no NGAD – embora tenha dito que o montante de financiamento que irá dedicar ao programa é confidencial.

Se a US Navy decidir lançar seu próximo caça enquanto escolhe entre os três programas, provavelmente precisará agir rapidamente para comprar mais Super Hornet ou, de outra forma, mitigar uma deficiência de caças que pode surgir na próxima década.

Outras prioridades de gastos

Apesar das preocupações orçamentárias com os três programas de modernização, o memorando de Harker pedia total apoio para a recapitalização de dissuasão estratégica, incluindo o submarino de mísseis balísticos classe Columbia, que há muito é considerado a principal prioridade de aquisição da US Navy.

Também pediu apoio para “operacionalizar iniciativas que conectem combatentes e sistemas de armas com os dados necessários para alcançar efeitos de precisão”. Ele pede à US Navy que “financie totalmente o Projeto Overmatch para permitir tanto maior conscientização do campo de batalha e fogo de longo alcance, como também apoiar a transição perfeita para operações não tripuladas garantidas”.

Também apelou a investimentos em tecnologia que apoiem a continuação do teletrabalho, algo cuja importância a US Navy percebeu durante a pandemia covid-19. O memorando também pressionou por investimentos em treinamento e educação para o crescimento do United States Naval Community College, bem como um novo treinador de controle de danos e combate a incêndios no Comando de Treinamento de Recrutamento.

O memorando também pedia uma redução na pegada física, dizendo que “a US Navy não pode se dar ao luxo de possuir, operar e manter sua infraestrutura atual e deve priorizar demolições para obter sustentação de longo prazo”. Para fazer isso, pressionou pelo desenvolvimento de uma estratégia de redefinição de 10 anos para reduzir a pegada das instalações da Marinha em termos de pés quadrados em 1% ao ano durante a próxima década.

Fonte: Defense News.

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