Empresas de defesa retomam discretamente doações políticas após pausa pós-insurreição

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Membros da Guarda Nacional chegam ao Capitólio dos EUA em 12 de janeiro de 2021, em Washington (Foto: Tasos Katopodis/Getty Images).

Membros da Guarda Nacional chegam ao Capitólio dos EUA em 12 de janeiro de 2021, em Washington (Foto: Tasos Katopodis/Getty Images).

As empresas de defesa aumentaram lentamente suas doações políticas aos republicanos que uma vez alegaram evitar por causa da recusa em reconhecer a vitória do presidente Joe Biden nas eleições de 2020, de acordo com documentos recentes da Comissão Eleitoral Federal.

A reversão segue uma promessa de dezenas de corporações americanas após a insurreição de 6 de janeiro de suspender as contribuições políticas, algumas visando especificamente os republicanos que rejeitaram a derrota eleitoral de Donald Trump. Como muitas dessas empresas voltaram à doação política no primeiro trimestre fiscal de 2022, a indústria de defesa seguiu o exemplo.

“Em resposta à violência profundamente perturbadora no Capitólio dos EUA em 6 de janeiro, nosso comitê de ação política dos EUA suspendeu todas as doações enquanto avaliamos o caminho a seguir”, disse a porta-voz da BAE Systems Tammy Thorp em um comunicado na época.

Mas a BAE começou a reverter o curso em 30 de março e desde então deu US$ 195.000 para democratas e republicanos. Seu PAC (Political Action Committee, Comitê de Ação Política), apoiado por funcionários, deu US$ 15.000 em 30 de abril ao Comitê Senatorial Republicano Nacional, liderado por um dos oito senadores do Partido Republicano que votaram para cancelar a certificação dos resultados eleitorais: o membro do Comitê de Serviços Armados do Senado, Rick Scott, da Flórida. A BAE se recusou a comentar.

Registros públicos agregados pelo Centro para o Progresso Americano, de tendência esquerdista, e corroborados pelo Defense News, mostraram que os PACs de pelo menos seis das dez principais empresas de defesa dos EUA que anunciaram em janeiro que reexaminariam doações políticas discretamente deram dinheiro a candidatos de ambas as partes.

Lockheed Martin, Boeing, Northrop Grumman, Huntington Ingalls Industries, Leidos e BAE estão doando novamente, enquanto Honeywell, General Electric, Raytheon e Booz Allen Hamilton não estão, de acordo com seus registros mais recentes. Honeywell e GE disseram que suspenderiam as doações aos 147 membros do Congresso que votaram contra a certificação da vitória de Biden.

Nas semanas após o motim de 6 de janeiro, dez das principais empresas de defesa dos EUA disseram de alguma forma que estariam interrompendo as doações políticas, a maioria para ambos os partidos. A declaração corporativa da Lockheed na época não mencionou os eventos, dizendo apenas que a empresa “rotineiramente avalia e atualiza nossa estratégia de contribuição do Comitê de Ação Política para refletir nossos valores essenciais e o cenário e prioridades políticas em constante mudança.”


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Em abril, a Lockheed doou US$ 150.000, com US$ 30.000 em doações para cada um dos principais comitês de partidos republicanos e democratas no Congresso, que têm liberdade para gastar dinheiro com qualquer candidato em sua câmara e partido. As contribuições individuais da Lockheed incluíram US$ 1.000 para o membro do SASC Tommy Tuberville, do Alabama, que votou contra a certificação dos resultados eleitorais – bem como US$ 1.000 para cada um dos Representantes Jim Banks, Ralph Norman, Bill Timmons e Bill Johnson, que se juntaram a um processo no Texas contestando a vitória de Biden em vários estados.

“Seguindo a avaliação costumeira de ‘início de um novo ciclo’ de nosso programa de engajamento político, nosso programa de PAC continuará a observar princípios de longa data de engajamento político não partidário em apoio aos nossos interesses comerciais”, disse a Lockheed em uma declaração à Defense News na sexta-feira.

Depois de 6 de janeiro, o presidente-executivo da Leidos, Roger Krone, disse que seu PAC suspenderia temporariamente todas as doações políticas, acrescentando: “Violência, ilegalidade e anarquia não têm lugar em nossa nação. Acreditamos no discurso político civil e no direito fundamental de protestar pacificamente, mas condenamos veementemente a violência ou a intimidação.”

Os US$ 24.000 que o PAC deu três meses depois incluíam US$ 1.000 cada para Chuck Fleischmann e Trent Kelly, que também entraram no processo do Texas e se opuseram à certificação da eleição pelo Congresso.

“Em resposta ao ataque de 6 de janeiro ao Capitólio dos EUA, as doações do Comitê de Ação Política da Leidos foram interrompidas”, disse um porta-voz da Leidos em comunicado ao Defense News. “O PAC da Leidos desde então adotou um critério de valores como parte de sua Estratégia de Doação a Candidatos, que adiciona integridade e caráter como critério. Com este novo critério em vigor, o PAC da Leidos retomou as doações políticas no 2º trimestre do exercício de 2.021.”

A Boeing, em um comunicado após a rebelião de 6 de janeiro, disse que a empresa “condena veementemente a violência, a ilegalidade e a destruição” e que interromperia as doações políticas e garantiria futuras contribuições” para manter os princípios mais fundamentais de nosso país”. Ainda assim, a doação política da Boeing foi retomada no início de maio, embora ainda não esteja refletida nos registros públicos.

“Continuaremos a avaliar cuidadosamente nossas doações para garantir que apoiamos os candidatos que apóiam nossos negócios e prioridades políticas, bem como os interesses de nossos clientes, força de trabalho diversificada e as comunidades onde vivemos e trabalhamos”, disse um porta-voz da Boeing.


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Um punhado de lobistas de defesa, que falaram sob anonimato sobre um assunto politicamente sensível, disseram que houve um lento retorno aos negócios como de costume e prevêem que os PACs vão compensar o hiato ao longo do ciclo eleitoral de dois anos. Algumas empresas – depois de fazer uma declaração suspendendo as contribuições no primeiro trimestre fiscal – estão sob forte pressão para se engajar novamente, por meio de doações, com os legisladores que têm influência sobre seu setor.

Uma das maiores, a General Dynamics, não fez nenhuma promessa pública de suspender as doações e tem sido prolífica, com quase US$ 400.000 em gastos políticos desde meados de fevereiro, de acordo com registros públicos.

“Se você é a Lockheed Martin e 94% de sua receita vem do governo federal, você não tem escolha”, disse um lobista. “Na verdade, você não está atendendo bem a seus acionistas se parar de fazer contribuições políticas”.

Embora os lobistas tenham afirmado que as empresas voltando ao jogo das doações estão evitando algumas das vozes mais extremistas do Partido Republicano, a influência corporativa importa menos do que antes. Uma explosão de contribuições online diretas de doadores individuais recompensou legisladores como o membro do SASC Josh Hawley (Rep-Missouri), que foi o primeiro senador a anunciar que faria objeções aos resultados das eleições.

“Eu disse que não aceitarei nenhuma contribuição corporativa do PAC”, disse Hawley ao Defense News. “Só acho que essas megacorporações têm muita influência sobre o Partido Republicano, e cada vez mais o que elas querem, em termos de política, não é bom para o país. Não vejo razão para lhes dar mais influência.”

Na mesma linha, Scott, o senador que preside o NRSC, disse que até agora este ano o comitê arrecadou US$ 290.000 em pequenas doações, mas também uma quantia significativa de PACs. Questionado sobre o retorno da indústria de defesa à doação política, Scott pareceu feliz em aceitar.

“Eu estendo a mão para todos para arrecadar dinheiro para o NRSC. Sou um presidente de serviço completo”, disse ele.

Fonte: Defense News.

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