Força Aérea dos EUA eliminará dezenas de A-10, F-15 e F-16 no orçamento 2022

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Foto: Kristine Legate/USAF.

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A Força Aérea dos EUA quer enviar mais de 200 aeronaves para o cemitério com sua solicitação de orçamento fiscal para 2022, liberando US$ 1,3 bilhão em economias que pode reinvestir em tecnologias de ponta, como seu caça de sexta geração e armas hipersônicas.

O Departamento da Força Aérea, que divulgou seu pedido de orçamento em 28 de maio, solicitou um total de US$ 173,7 bilhões – US$ 156,3 bilhões para a USAF e US$ 17,4 bilhões para a Força Espacial.

Embora os custos de pesquisa, desenvolvimento, teste e avaliação para a USAF tenham aumentado de US$ 26,6 bilhões para US$ 28,8 bilhões, as compras caíram de US$ 26,1 bilhões para US$ 22,9 bilhões.

O pedido pode ser uma pílula amarga de engolir para o Congresso. Pede aos legisladores que aprovem a retirada de dezenas de aeronaves – incluindo os amados caças A-10 Warthog, F-15C/D e F-16C/D, reabastecedores KC-135 e KC-10, aviões de carga C-130 e Drones de vigilância RQ-4 – embora, em muitos casos, financiem menos aeronaves novas do que o previsto nos planos da USAF para o ano fiscal de 2021.

Apesar das mudanças importantes, o Chefe do Estado-Maior da USAF, general C. Q. Brown disse que o ano fiscal de 2023 seria quando ocorreriam as maiores revisões da força.

“Você sempre entra, eu acho, nos anos de eleição com uma [mentalidade] um pouco diferente”, disse Brown ao Defense News em novembro. “Você provavelmente não faz tantos movimentos grandes e ousados ​​em certas áreas. E, portanto, há algumas coisas que veremos enquanto trabalhamos no [AF22]. … E quando olhamos para [AF23], é aqui que estou realmente focado.”

Desinvestimento em aeronaves

As aeronaves táticas constituem uma grande parte das aeronaves que a Força Aérea deseja aposentar no AF22 e não comprará novos caças em quantidade para compensar a perda.

“Para atingir a frota de caças desejada, a USAF deve dimensionar corretamente os estoques atuais de aeronaves para acelerar a transição de aeronaves menos capazes e envelhecidas e enfatizar o investimento em capacidades futuras”, como o programa de modernização do Block 4 do F-35 e o Next Generation Air Domain (Domínio Aéreo da Próxima Geração), o caça de sexta geração, disse a porta-voz da Força Aérea Ann Stefanek.

A Força espera eliminar 42 A-10 Warthog, o que deixaria o estoque total em 239 aeronaves – o que coloca a Força Aérea no número que acredita ser necessário para contraterrorismo e operações de baixo custo até pelo menos 2030, disse Stefanek.

Ela também planeja cortar 47 caças F-16C/D e 48 F-15C/D, que têm “grandes problemas estruturais” e se tornarão inseguros para voar já em 2023, disse Stefanek.


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A Força Aérea está continuando a tendência do AF21 de aposentar uma parte de sua frota de reabastecedores, alienando 14 KC-10 e 18 KC-135. A retirada dessas aeronaves permitirá que a USAF invista mais dinheiro para erguer o KC-46, especificamente a transição dos mantenedores do KC-10 e KC-135 para o KC-46, disse Stefanek.

A USAF retiraria um total de 13 C-130H, um movimento que Stefanek disse que “constitui um baixo nível de risco, dadas as futuras missões conjuntas de combate”.

O serviço também planeja aposentar quatro de suas 16 aeronaves E-8 JSTARS, que são usadas para vigilância e seleção de alvos, e 20 drones de vigilância RQ-4 Global Hawk Block 30.

“A Força Aérea deve acelerar o investimento em capacidades competitivas que possam penetrar e sobreviver em um ambiente altamente disputado”, disse Stefanek sobre a proposta. “O desinvestimento de sistemas de armas com menor capacidade de sobrevivência fornece recursos para financiar capacidades emergentes de ISR [inteligência, vigilância e reconhecimento] que podem penetrar e coletar dados em ambientes altamente contestados.”

Os legisladores já sinalizaram que podem não aceitar o plano da Força Aérea de retirar algumas aeronaves.

Na manhã de sexta-feira, os senadores do Arizona Mark Kelly e Kyrsten Sinema, bem como os Republicanos Ann Kirkpatrick, Ruben Gallego, Tom O’Halleran e Greg Stanton, emitiram uma declaração se opondo à proposta de desinvestimento do A-10, baseados em Davis Monthan Base, no Arizona.

“Remover A-10 da frota quando não há outra aeronave capaz de realizar esta missão tira uma ferramenta vital de nossas forças armadas e é a etapa errada para nossa segurança nacional”, disse Kelly.

A Força Aérea pode encontrar oposição semelhante para aposentar o RQ-4 e o E-8 – algo que tentou em orçamentos anteriores, apenas para ser derrubado por legisladores que lutaram contra o desinvestimento dessas aeronaves quando não existe substituição direta.

É mais provável que o Congresso aprove a aposentadoria dos KC-135 neste ano. No AF21, os congressistas bloquearam a proposta de desinvestimento dos KC-135 devido a preocupações do Comando de Transporte dos EUA sobre o tamanho total da força de reabastecedores. No entanto, o chefe do TRANSCOM, general Stephen Lyons, disse aos legisladores durante uma audiência em 18 de maio que apoiaria algumas aposentadorias do KC-135 neste ano.

A decisão da Força Aérea de reduzir as aquisições – resultando em alguns casos em menores compras de aeronaves do que foi projetado no AF21 – também pode ser controversa.


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O serviço manteve seu plano de comprar 48 modelos convencionais de decolagem e aterrissagem F-35A e 12 caças F-15EX Eagle II no AF22, por US$ 4,5 bilhões e US$ 1,3 bilhão, respectivamente.

Ela também quer gastar US$ 2,4 bilhões em 14 reabastecedores KC-46 – dois a mais do que o projetado em seus planos para o AF21.

No entanto, o serviço reduziu a aquisição do helicóptero de resgate de combate HH-60W de 20 aeronaves em seus planos AF21 para 14 na solicitação AF22. E em vez de comprar quatro MC-130J para o Comando de Operações Especiais da Força Aérea, como planejado no AF21, comprará apenas três a um custo de US$ 220 milhões.

Também financia um único C-130 e E-11 Battlefield Airborne Communications Node para substituir as perdas em combate.

O serviço exige US$ 2,1 bilhões para adquirir mísseis. Mais notavelmente, vai comprar mísseis hipersônicos pela primeira vez, adicionando US$ 161 milhões ao orçamento para a produção inicial da Arma de Resposta Rápida de Lançamento Aéreo (Air-Launched Rapid Response Weapon) AGM-183A.

Enquanto isso, a USAF quer fazer grandes investimentos em vários programas de tecnologia avançada em desenvolvimento para superar as ameaças chinesas emergentes. A força aumentou seu investimento na Next Generation Air Dominance, uma família de sistemas que incluirá um caça de sexta geração. Os gastos com o programa devem aumentar em US$ 623 milhões, para um total de US$ 1,5 bilhão no AF22. Um demonstrador NGAD voou pela primeira vez no ano passado. Embora não esteja claro quando o recurso será utilizado, ele foi configurado para substituir o F-22.

Embora o governo Biden provavelmente busque uma revisão da postura nuclear, os programas de desenvolvimento nuclear da USAF receberam um grande impulso de financiamento, apesar das questões em andamento sobre se financiar o Dissuasor Estratégico Terrestre, que visa substituir os mísseis balísticos intercontinentais Minuteman III. O GBSD obteve uma grande vitória no AF22, com a USAF adicionando US$ 1,1 bilhão ao programa, totalizando US$ 2,6 bilhões.

O serviço aumentou os gastos com a arma de longo alcance de US$ 385 milhões no AF21 para US$ 609 milhões no AF22. O financiamento para o bombardeiro B-21 ficou estável em US$ 2,9 bilhões.

A USAF aumentou os gastos com o programa Sistema de Gerenciamento de Batalha Avançada de US$ 158 milhões no AF21 para US$ 204 milhões no AF22. Também aumentou os gastos com a prototipagem de armas hipersônicas de US$ 386 milhões para US$ 438 milhões.

A força também colocou mais dinheiro em atualizações para o F-35 Joint Strike Fighter e o bombardeiro B-52. Aumentou os fundos para o programa de modernização do Block 4 do F-35 e Atualização de Tecnologia 3 em US$ 239 milhões, para um total de US$ 1,1 bilhão. Ele acrescentou US$ 233 milhões para atualizações do B-52, incluindo o programa de substituição do motor, para um total de US$ 716 milhões.

O financiamento para a substituição da aeronave VC-25B do Força Aérea Um caiu ligeiramente de US$ 799 milhões para US$ 681 milhões.

Fonte: Defense News.

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