General alerta que China e Rússia podem ocupar o espaço no Oriente Médio se os EUA reduzirem sua presença

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General Frank McKenzie, dos US Marines, principal comandante dos EUA para o Oriente Médio (Foto: AP).

General Frank McKenzie, dos US Marines, principal comandante dos EUA para o Oriente Médio (Foto: AP).

Na medida em que os Estados Unidos reduzem sua presença militar em todo o Oriente Médio para se concentrar na competição de grandes potências com a China e a Rússia, corre-se o risco de dar a esses dois países a chance de preencher a lacuna e expandir sua influência em torno do Golfo, disse o principal comandante dos EUA para o região no domingo.

Ao viajar pelo Oriente Médio na semana passada, o general Frank McKenzie, do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, que chefia o Comando Central dos EUA, respondeu a uma pergunta persistente dos líderes militares e políticos que encontrou: os EUA ainda estão comprometidos com seu país e a região, e quanto mais apoio eles podem obter?

Dos campos de batalha empoeirados na Síria aos bairros atingidos por foguetes no Iraque e na Arábia Saudita, eles temem que a mudança de eixo da América para a Ásia signifique que eles ficarão sem as tropas, navios, aeronaves e outras ajudas militares de que precisam para combater os grupos militantes apoiados pelo Irã. E se os EUA demorarem a responder, eles podem procurar ajuda em outro lugar.

“O Oriente Médio em geral é uma área de intensa competição entre as grandes potências. E acho que, à medida que ajustarmos nossa postura na região, Rússia e China olharão bem de perto para ver se é aberto um vácuo que eles possam explorar”, disse McKenzie a repórteres que viajavam com ele. “Acho que eles veem os Estados Unidos mudando de postura para olhar para outras partes do mundo e sentem que pode haver uma oportunidade lá”.

Falando em seu quarto de hotel após se reunir com autoridades sauditas, McKenzie disse que a venda de armas seria uma necessidade que Moscou e Pequim poderiam explorar. A Rússia, disse ele, tenta vender sistemas de defesa aérea e outras armas a quem puder, e a China tem uma meta de longo prazo de expandir seu poder econômico e, em última instância, estabelecer bases militares na região.

Nos poucos meses desde que o presidente Joe Biden assumiu o cargo, ele ordenou a retirada total das tropas dos EUA do Afeganistão e começou a revisar a presença de forças americanas no Iraque, na Síria e em todo o mundo. Seu governo está cortando o apoio militar dos EUA à ofensiva saudita contra os rebeldes Houthi do Iêmen, e o Pentágono retirou navios, forças e sistemas de armas de outros países do Oriente Médio.


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Ao mesmo tempo, no entanto, Biden despachou neste mês altos funcionários do governo para a região do Golfo para tranquilizar os aliados nervosos, enquanto os EUA procuram reabrir as negociações com o Irã sobre o acordo nuclear de 2015, que o ex-presidente Donald Trump descartou há três anos.

O esforço para reiniciar as negociações com o Irã desperta preocupações em vários países do Oriente Médio que dependem dos EUA para manter a pressão sobre Teerã e suas campanhas para financiar e fornecer armas para grupos militantes na região.

Mas há uma discussão em andamento dentro do Pentágono sobre o envio de mais ativos ao Pacífico para combater uma China em ascensão. E os comandantes militares dos EUA em todo o mundo, incluindo McKenzie, podem perder tropas e recursos como resultado. Isso poderia incluir navios de guerra como o porta-aviões agora estacionado no Golfo, fornecendo segurança para a retirada do Afeganistão.

O governo Biden vê a rápida expansão da influência econômica e do poderio militar da China como o principal desafio de segurança de longo prazo da América. As autoridades acreditam que os EUA devem estar mais prontos para enfrentar as ameaças à Taiwan e o desenvolvimento de postos militares avançados da China em ilhas artificiais no Mar do Sul da China.

Os comandantes militares alertam que a crescente assertividade da China não se limita à Ásia, observando que Pequim está buscando agressivamente pontos de apoio na África, na América do Sul e no Oriente Médio.

“Concordo plenamente que a China precisa ser a ameaça pela qual nos orientamos”, disse McKenzie em entrevista. “Ao mesmo tempo, somos uma potência global e precisamos ter uma visão global. E isso significa que você tem a capacidade de considerar o globo como um todo.”



Em reuniões no domingo, os líderes sauditas estavam “muito preocupados” com a revisão em andamento da postura militar dos EUA, disse McKenzie. O Reino está sob bombardeio quase diário de rebeldes Houthi com uma variedade de mísseis balísticos, mísseis de cruzeiro e pequenos drones. E os líderes sauditas contam com os EUA para ajudá-los a se defender.

McKenzie disse que sua mensagem para eles é que o número de soldados e armas não é tão importante quanto a capacidade geral do sistema integrado de defesa aérea e antimísseis dos Estados Unidos e da Arábia Saudita em todo o país.

De forma mais ampla, disse ele, essa estratégia de fazer mais na região com menos presença militar pode impedir a China e a Rússia de lucrar com qualquer espaço vazio deixado pelos EUA.

“Não tenho certeza se realmente vai acabar sendo uma oportunidade para eles quando tudo estiver dito e feito”, disse ele, acrescentando que o número de soldados pode não ser igual ao das centenas de milhares que estavam na região de cinco a sete anos atrás, mas que os EUA terão presença na região.

“Acho que vamos jogar um jogo muito inteligente … para aproveitar o que temos”, disse ele. “Os Estados Unidos são o parceiro preferencial. Somente quando essa opção não estiver aberta, é que os países buscarão outras oportunidades”.

Fonte: SCMP.

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