Porta-aviões americano USS Gerald R. Ford conclui testes de qualificação de sistemas de combate

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Foto: US Navy.

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A tripulação do porta-aviões USS Gerald R. Ford (CVN 78) concluiu com sucesso os Testes de Qualificação de Navios de Sistemas de Combate (CSSQT, Combat Systems Ship’s Qualification Trials) em 17 de abril, representando um marco importante na validação da capacidade do navio de defender a si próprio e à tripulação, disse o oficial de relações públicas do navio em 24 de abril.

Os testes, iniciados em fevereiro, consistiram em cinco fases. A conclusão da fase final, 2C e CSSQT em geral, é o culminar de anos de planejamento, treinamento, engenhosidade e milhares de horas de trabalho para as tripulações atuais e anteriores do navio.

“Eu não poderia estar mais orgulhoso de nossos marinheiros e de suas conquistas históricas”, disse o capitão Paul Lanzilotta, comandante do Ford. “O CSSQT foi uma oportunidade real e prática de provar a capacidade de autodefesa deste excelente navio de guerra. Sempre pretendemos usar nossa ala aérea embarcada para influenciar nossos adversários a grandes distâncias do navio, mas se eles puderem atirar em nós, este evento mostrou à nossa tripulação a natureza formidável de nossas armas orgânicas.”

De acordo com o oficial de projeto CSSQT do navio, Larry Daugherty, a fase 2C foi a fase de “prova” para o navio, que já havia concluído vários cenários de detecção de engajamento com aeronaves ao vivo. Na 2C, o Ford enfrentou drones propelidos por foguetes capazes de velocidades superiores a 600 milhas por hora; unidades de drones rebocadas que simulam foguetes (TDU, Towed Drone Unit); e alvos de superfície em manobras de alta velocidade por controle remoto (HSMST, High-Speed Maneuvering Surface Targets).

A tripulação respondeu, contando com suas habilidades e treinamento para operar os sistemas de defesa avançados do Ford. Eles usaram os lançadores de mísseis de estrutura, disparando mísseis RIM-116; os lançadores da OTAN para disparar os mísseis Sea Sparrow; e o Mk-15 Phalanx Close-In Weapon System (CIWS) disparando balas de tungstênio perfurantes de blindagem a uma cadência de 4.500 tiros por minuto.

“A tripulação acertou todos, disparando quatro mísseis [dois RIM-116 e dois ESSM], e todos foram conduzidos com controle preciso por equipes do Centro de Direção de Combate (CDC), eles executaram tudo perfeitamente”, disse Daugherty. “Todas as decisões de comando e controle foram tomadas corretamente, os [sistemas] foram ativados quando deveriam e tudo ocorreu no prazo.”

Os mísseis de defesa do navio engajaram os drones e o CIWS conteve os TDU e HSMST. Todos os três TDU foram destruídos e dois deles foram feitos em pedaços, de acordo com Daugherty. Todos os três HSMST também foram destruídos.

“Essa tripulação não apenas derrubou os dois primeiros HSMST, como também fizeram buracos neles, incendiaram-nos e ambos afundaram”, disse Daugherty. “No terceiro, o operador CIWS foi tão bom que ele realmente atingiu o alvo mais longe do que o alcance efetivo máximo do sistema de armas e colocou-o DIW (dead in water, morto na água).”

Como primeira tripulação a disparar os mísseis do Ford e completar esta missão, é uma grande conquista, de acordo com o suboficial Todd Williamson, oficial de controle de fogo do Ford, e tudo começou com o carregamento dos mísseis.

“O transporte e carregamento de mísseis em um navio é um grande movimento que requer coordenação nacional entre várias entidades”, disse Williamson. “Os bombeiros e o Departamento de Armas do navio foram a espinha dorsal da evolução do manuseio, enquanto o Departamento de Manutenção Intermediária da Aviação do Ford deu suporte para preparação do equipamento de manuseio de materiais. Nossos ISEA (In-Service Engineering Agents, Agentes de Engenharia em Serviço) também supervisionaram.”

Os primeiros dias dos exercícios de quase uma semana para o 2C foram alguns dos mais desafiadores, de acordo com Williamson. “Para o Departamento de Armas e o Departamento de Sistemas de Combate, foram necessários dois dias consecutivos de 18 horas só para configurar e concluir as verificações de telemetria”, disse ele.

As verificações de telemetria dão a capacidade de registrar as características de desempenho de voo e fusão de RAM e mísseis ESSM para garantir que eles sejam capazes de atingir os alvos pretendidos, de acordo com Daugherty.

Houve outras verificações de sistemas, ajuste de sistemas e equipamento, carga de munições, verificações de manutenção preventiva e reparos, que, em conjunto, resultaram em uma série de exercícios extremamente complexos. De acordo com o Fire Controlman 2ª Classe Douglas Huyge, que está a bordo do Ford há dois anos, sua equipe estava pronta para o desafio.

“Estou 100% impressionado com a maneira como a divisão trabalhou em conjunto para atingir esse objetivo”, disse Huyge. “Pessoas que ocupam posições de liderança sonham com times como este, trabalhamos muito para chegar aqui e cumprimos a missão.”

CSSQT é o teste de sistemas de combate culminante da fase de operações de testes e testes pós-entrega (PDT&T) de 18 meses do Ford. Após o PDT&T deste mês, o Ford iniciará os preparativos para os Full Ship Shock Trials, programados para ocorrer durante o verão, para validar a capacidade dos novos navios em construção de realizar as missões atribuídas e avaliar a capacidade de sobrevivência operacional após a exposição a um choque subaquático.

“[CSSQT] foi provavelmente a melhor sensação que já senti neste navio até agora”, disse Huyge, descrevendo como se sentiu assistindo a evolução ao vivo no CDC, após muitos anos de trabalho árduo. “Eu diria que o que senti foi realização. Foi um alto nível de satisfação.”

O USS Gerald R. Ford é um porta-aviões de primeira classe e o primeiro novo porta-aviões projetado em mais de 40 anos. O navio está a caminho para o Independent Steaming Event 18 (ISE 18), como parte de sua fase de operações PDT&T.

Fonte: Sea Power Magazine.

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