Expansão militar russa no Ártico preocupa membros do norte da OTAN

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Soldados espanhóis em um carro de combate Pizarro defendem um campo de aviação como parte do exercício Trident Juncture 2018, um exercício militar liderado pela OTAN, em 1º de novembro de 2018, perto da cidade de Oppdal, Noruega (Foto: Jonathan Nackstrand/AFP/Getty Images).

Soldados espanhóis em um carro de combate Pizarro defendem um campo de aviação como parte do exercício Trident Juncture 2018, um exercício militar liderado pela OTAN, em 1º de novembro de 2018, perto da cidade de Oppdal, Noruega (Foto: Jonathan Nackstrand/AFP/Getty Images).

Os contínuos investimentos militares da Rússia no Ártico podem estimular a OTAN a conceder à região um foco mais proeminente no planejamento de defesa da aliança, de acordo com autoridades e analistas nórdicos.

O impulso acontece em meio a uma dança delicada dos governos do norte da Europa para dissuadir e cooperar com Moscou – esforços simultâneos que correm o risco de se afogar em um poço de novas ambições geopolíticas expostas pela mudança climática.

O aquecimento do Ártico está abrindo novas frentes de competição na região rica em recursos – até mesmo a distante China está se envolvendo – que pode resultar em um problema de segurança para a aliança. Se isso acontecer, a OTAN deve ter uma estratégia para administrar o conflito, segundo essa linha de pensamento.

“Você tem muitos componentes para um dilema de segurança clássico que está aumentando no Ártico”, disse Anna Wieslander, diretora do programa do Conselho do Atlântico para o Norte da Europa, em Estocolmo, em uma entrevista. “Não se trata de colocar imediatamente mais vigilância lá, ou mais tropas e instalações militares; trata-se mais de obter uma compreensão conjunta de como lidar com isso e encontrar maneiras de avançar, se possível, com os russos.”

A Noruega, membro da OTAN que faz fronteira com a Rússia, há muito caminha na linha entre o alarme sobre a expansão militar da Rússia na vizinha Península de Kola, lar da Frota do Norte da Rússia, e a busca por boas relações de vizinhança na gestão da pesca e cooperação com a guarda costeira.

O quartel-general militar norueguês e o quartel-general da Frota do Norte perto de Murmansk mantiveram uma linha direta, mesmo depois que Oslo cortou todos os laços de defesa após a anexação da Crimeia da Ucrânia pela Rússia em 2014.

“Estamos trabalhando em um diálogo aberto com a Rússia”, disse o ministro da Defesa norueguês, Frank Bakke-Jensen, em uma conferência virtual organizada pelo Conselho do Atlântico em 19 de março. A ideia é “levantar” todos os instrumentos de sucesso que ainda existem, acrescentou, nomeadamente o serviço conjunto de busca e salvamento e o canal de telecomunicações de crise.

Mas as autoridades norueguesas estão cada vez mais assustadas com os mísseis russos de longo alcance, novos armamentos subaquáticos e exercícios navais que se aproximam cada vez mais das costas dos aliados da OTAN. Eles vêem Moscou retornando a uma versão do “conceito de bastião” da era da Guerra Fria, um tipo de estratégia de negação de área que buscava criar águas seguras para que os submarinos nucleares soviéticos realizassem um contra-ataque nuclear no caso de uma guerra atômica.

“Não podemos fugir do fato de que o cenário de segurança no Ártico está ficando mais difícil”, disse Ine Eriksen Soreide, ministra das Relações Exteriores da Noruega. “Não vemos a Rússia como uma ameaça direta à Noruega, mas vemos cada vez mais sinais em relação à OTAN e, portanto, à Noruega como membro da OTAN.”


Um soldado patrulha base militar russa ao norte na ilha de Kotelny, além do Círculo Ártico, em 3 de abril de 2019 (Foto: Maxime Popov/AFP/Getty Images).

Com pouco apetite para que o Conselho Ártico de oito nações trate de tópicos militares e de defesa, isso deixa a aliança como o fórum lógico para a prevenção e gestão de crises no Extremo Norte, de acordo com analistas. O fato de a administração Biden ter aderido novamente ao Acordo de Paris para combater as alterações climáticas deu um impulso à perspectiva de uma maior cooperação através da OTAN.

A aliança encontrou-se em modo de questionamento por cerca de um ano, meditando sobre um processo de reforma conhecido como OTAN 2030. Além disso, o Secretário-Geral Jens Stoltenberg deseja que os membros concordem em um conceito estratégico que leve em consideração os novos desafios relacionados com a Rússia e a China.

Esse período de introspecção poderia abrir novos caminhos para ancorar os temas de segurança do Ártico na agenda transatlântica.

“O conceito estratégico deve destacar que a OTAN tem um papel no Ártico”, disse Henning Vaglum, diretor-geral para a política de segurança do Ministério da Defesa da Noruega, no evento do Conselho Atlântico. “Historicamente, houve algumas dúvidas sobre isso.”

No entanto, os legisladores dos EUA não veem a região como uma fonte de conflito iminente. “É a região onde, em muitos aspectos, o status quo é invejável”, disse James DeHart, coordenador do Departamento de Estado dos EUA para a região do Ártico. “Não estou minimizando os riscos”, acrescentou. “Precisamos estar de olhos abertos”.

Ao mesmo tempo, os funcionários do Pentágono estão convencidos de que as tensões em outros lugares podem se espalhar rapidamente para o Extremo Norte. “Temos que ser capazes de conectar alguns pontos e pensar no que devemos esperar da Rússia na região”, disse Jennifer Walsh, uma autoridade sênior de política do Departamento de Defesa.

Embora o objetivo atual de Moscou seja reforçar sua defesa territorial no Ártico, “até onde ela irá para aumentar sua supervisão ou controle das rotas marítimas do norte?” ela imaginou.

O mesmo vale para a China, disse Walsh. Com as ambições declaradas de Pequim de ser um player na região, suas tentativas de influenciar os mecanismos de governança existentes no Ártico devem ser julgadas à luz de seu comportamento em outros lugares.

Mas como a OTAN poderia cumprir um mandato de planejamento para o Ártico ainda está para ser visto, de acordo com analistas.

A OTAN como instituição não tem lidado muito com o Ártico, deixando o trabalho pesado para os países individuais da região, disse Wieslander, do grupo de reflexão do Conselho do Atlântico.

“Se você tem uma quantidade maior de atividades militares, mas [não tem um] fórum político para colocar essas atividades em algum tipo de perspectiva, então você tem um problema”, disse ela.

Grupos de alianças com foco regional nas regiões do Báltico e do Mar Negro, que produziram avaliações de ameaças comuns, poderiam servir de modelo, argumentou o analista.

O foco no Mar Báltico, em particular, pode ajudar a desviar a atenção para o Ártico, disse Wieslander. “É uma área estratégica e os teatros estão realmente interligados. Você pode facilmente expandir essas discussões.”

Fonte: Defense News.

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