Exército dos EUA em fase final de desenvolvimento do programa de Aeronaves de Assalto de Longo Alcance

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O V-280 Valor (Foto: Jen Judson/Defense News).

O V-280 Valor (Foto: Jen Judson/Defense News).

O Exército dos EUA fechou contratos com a Bell e uma equipe da Sikorsky-Boeing para continuar em uma segunda fase de desenvolvimento competitivo e redução de risco enquanto a força se prepara para iniciar seu programa formal para adquirir uma futura aeronave de assalto de longo alcance, ou FLRAA (Future Long Range Assault Aircraft), em 2030.

Concedido pelo Consórcio de Tecnologia de Aviação e Mísseis, Bell e a equipe Sikorsky-Boeing conduzirão cada um uma análise preliminar dos requisitos para o Comando de Operações Especiais, incluindo evacuação médica e recursos que permitem a exportação da aeronave para outros países, de acordo com uma declaração do exército em 30 de março.

No início do programa oficial de registro da FLRAA em 2022, o Exército escolherá um vencedor entre as duas equipes para construir protótipos.

A fase de demonstração competitiva e redução de risco, ou CDRR (Competitive Demonstration of Risk Reduction), foi criada há um ano para fazer a transição de tecnologias da Demonstração de Tecnologia Multifunção Conjunta, ou JMR-TD, para o projeto de sistemas de armas FLRAA.

O Exército fechou contratos com ambas as equipes há um ano para continuar conduzindo análises para refinar os requisitos, projetos conceituais e abordagens de aquisição necessárias para executar com sucesso o programa FLRAA.

Através da fase JMR-TD e em CDRR, a Bell voou sua aeronave de rotor de inclinação V-280 Valor, e a equipe Sikorsky-Boeing voou seu demonstrador coaxial SB-1 Defiant. O Defiant teve mais problemas para decolar devido a problemas na fabricação de suas pás do rotor e, portanto, iniciou a fase JMR-TD com mais de um ano de atraso, decolando pela primeira vez em março de 2019. O primeiro vôo do V-280 foi em dezembro 2017.

Em declaração em 31 de março, a Bell disse que, por meio de um “programa de teste de voo rigoroso”, a aeronave voou mais de 200 horas em mais de 160 voos de teste individuais que “entregaram dados essenciais para validar os modelos digitais e o desempenho da Bell”.

A Defiant registrou 31 voos acumulando 26 horas no ar, mas também registrou 1.500 horas em seu laboratório de integração de sistemas e 148 horas em sua bancada de testes de propulsão, de acordo com um comunicado da Lockheed Martin de 31 de março. A Lockheed Martin é dona da Sikorsky.

O CDRR permitirá que o vencedor conclua as análises preliminares do projeto para o veículo aéreo e os sistemas de armas em menos de um ano após a concessão do contrato programático, observou a declaração do Exército, “avançando assim o cronograma para uma decisão antecipada” para entrar na engenharia e desenvolvimento de manufatura.

Uma decisão antecipada “proporcionará mais tempo para o projeto detalhado, construção e teste de protótipos de veículos aéreos”, diz o comunicado.

“A concessão desses acordos é um marco significativo para a FLRAA”, disse o brigadeiro-general Rob Barrie, oficial executivo do programa do Exército para a aviação, em comunicado. “O CD&RR Fase II acelera o trabalho de design de engenharia digital para o nível do subsistema e mitiga o risco da força de trabalho de base industrial, ao mesmo tempo que mantém a concorrência.”

Por meio do CDRR, “os líderes do Exército tiveram a capacidade de tomar decisões precoces e informadas, garantindo que os recursos da FLRAA não fossem apenas acessíveis, mas que atendessem aos requisitos de Operações Multi-Domínio ao mesmo tempo em que cumpriam uma programação agressiva que não sacrifica o rigor pela velocidade”, adicionou.

A primeira fase do CDRR se concentrou em lidar com uma longa lista de tecnologias identificadas por meio de uma avaliação independente de prontidão de tecnologia conduzida pelo Gabinete do Secretário de Defesa. Algumas dessas tecnologias incluíam a motorização e sistemas de controle da aeronave.

O CDRR também foi projetado para permitir que o Exército trabalhe na integração de seus sistemas de missão. “Crucial para o sucesso dos objetivos da FLRAA é a integração deliberada de uma Abordagem de Sistemas Abertos Modulares (MOSA, Modular Open Systems Approach) em seus requisitos, aquisição e estratégia de sustentação”, disse o comunicado. “O MOSA é um capacitador essencial para melhorar a acessibilidade do ciclo de vida, alinhando-se diretamente com os objetivos da Aviação do Exército para alcançar acessibilidade sustentada e fornecer atualizações de capacidade contínuas contra ameaças futuras”.

O Exército também está procurando colocar em campo uma futura aeronave de reconhecimento de ataque em uma linha do tempo quase paralela com a FLRAA como parte de um futuro ecossistema de elevação vertical que incluirá efeitos lançados pelo ar capazes de ser usados ​​em um ambiente de múltiplos domínios com velocidade e alcance dramaticamente aumentados.

Fonte: Defense News.

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