Turquia vai exportar helicópteros T129 para as Filipinas, apesar de bloqueio à encomenda do Paquistão

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O T129, de 5 toneladas, é um helicóptero bimotor multifunção produzido sob licença da empresa ítalo-britânica AgustaWestland e baseado no A129 Mangusta (Foto: Micaiah Anthony/USAF).

O T129, de 5 toneladas, é um helicóptero bimotor multifunção produzido sob licença da empresa ítalo-britânica AgustaWestland e baseado no A129 Mangusta (Foto: Micaiah Anthony/USAF).

As Filipinas anunciaram na terça-feira que receberão dois dos seis helicópteros T129 Atak encomendados da Turkish Aerospace Industries em setembro.

O presidente da TAI anunciou em abril que sua empresa havia obtido licenças de exportação dos EUA para vender um lote de seis helicópteros para as Filipinas. Mas apenas um mês antes, persistentes pedidos da Turquia pela mesma licença de exportação para vender os mesmos helicópteros ao Paquistão não foram aprovados.

“Com base nos últimos desenvolvimentos, esperamos que as duas primeiras unidades de helicópteros de ataque T129 da Força Aérea Filipina (PAF, Philippines Air Force) sejam entregues em setembro”, disse o porta-voz do Departamento de Defesa Nacional das Filipinas, Arsenio Andolong, em um comunicado. No entanto, uma fonte da TAI disse ao Defense News que as primeiras entregas estão planejadas para novembro.

O departamento informou que mais dois helicópteros serão entregues em fevereiro de 2022 e os dois últimos em 2023, com Andolong dizendo à agência oficial de notícias filipina que os helicópteros custarão US$ 269 milhões sob um contrato entre os governos dos dois países.

O T129 de 5 toneladas é um helicóptero de ataque multifunção, bimotor, originalmente produzido sob licença da empresa ítalo-britânica AgustaWestland e baseado no A129 Mangusta. A AgustaWestland agora é a Leonardo Helicopters, após uma mudança de nome; a empresa é italiana, mas opera no Reino Unido. A aeronave é movida por dois motores turboeixo LHTEC T800-4A, cada um dos quais pode produzir 1.014 quilowatts de potência de saída.

Os T129 farão parte do 15ª Ala de Ataque da Força Aérea Filipina, cujos pilotos e tripulantes estarão em treinamento no helicóptero na sede da TAI em Ancara entre maio e agosto, conforme anunciaram separadamente a TAI e a PAF.

A aeronave será o primeiro helicóptero de ataque dedicado operado pelas Filipinas, e a 15ª Ala de Ataque os colocará ao lado de seus helicópteros de ataque leve MD530G e de transporte armado Leonardo A109. O país já usou seus helicópteros armados em operações contra uma série de insurgências – com as quais está lutando atualmente – principalmente nas ilhas mais ao sul, onde militantes separatistas e ligados ao Estado Islâmico estão ativos.

Qual é o problema no Paquistão?

Em março, o Paquistão concordou em, mais uma vez, estender um acordo com a Turquia para os helicópteros T129 Atak – uma aquisição planejada e cheia de atrasos. Autoridades turcas de alto escalão disseram que a TAI obteve uma extensão de seis meses do Paquistão.


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Em 2018, o Paquistão escolheu o T129 para substituir sua frota de helicópteros AH-1F Cobra, adquiridos na década de 1980. O Paquistão assinou um contrato de US$ 1,5 bilhão com a TAI para 30 helicópteros T129; no entanto, a empresa primeiro teve que garantir as licenças de exportação dos EUA antes que a entrega pudesse ocorrer.

O motor T800-4A para o helicóptero é uma versão de exportação do motor CTS800. A LHTEC, fabricante do motor, é uma joint venture entre a americana Honeywell e a britânica Rolls-Royce.

O acordo Turquia-Paquistão está no limbo devido à hesitação dos EUA em emitir licenças de exportação para o motor. O bloqueio também surge em meio à oposição persistente de Washington à compra do sistema de defesa aérea S-400 Triumf, de fabricação russa. Os EUA congelaram todas as principais vendas de armas americanas ao aliado da OTAN para pressionar Ancara a abandonar o S-400.

No entanto, um funcionário da indústria aeroespacial turca disse anteriormente ao Defense News que o motor não é o único percalço. “Existem outros componentes para os quais os americanos podem se recusar a emitir licenças de exportação”, disse ele. “Temos a impressão de que o acordo T129 não será concluído sem uma autorização política de Washington.”

Separadamente dos motores, o governo Biden retirou os pedidos feitos ao Congresso para aprovar vendas para a agência de compras de defesa da Turquia, a Presidência das Indústrias de Defesa, à qual os EUA impuseram sanções em dezembro de 2020 em resposta à compra do S-400. A Honeywell retirou o pedido de exportação de motores no início do ano passado, mas depois o reenviou em agosto.

O Defense News entrou em contato com a Honeywell para comentar o caso, mas a empresa não respondeu até o momento.

Como foi o acordo com as Filipinas?

De acordo com um alto funcionário de compras em Ancara, as licenças de exportação americanas “não são emitidas ou negadas para a Turquia – neste caso, o fabricante e exportador do sistema de armas. Eles são emitidos para o país do usuário final – neste caso [para as Filipinas], a licença de exportação do motor foi concedida para a venda nas Filipinas, não para a Turquia [ou TAI] como uma aprovação geral”.

Os legisladores dos EUA estão preocupados com os motores dos helicópteros de ataque que podem aumentar a capacidade de ataque ao solo do Paquistão contra a Índia, com quem os EUA têm uma forte relação de defesa e segurança.


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“Aparentemente, as mesmas preocupações dos EUA sobre as capacidades dos helicópteros de ataque do Paquistão não são válidas para as Filipinas”, disse o funcionário.

Embora grupos tenham pedido o fim do apoio militar e de armas dos EUA para Manila como alavanca para acabar com as mortes sistemáticas e outros abusos dos direitos humanos, espera-se que o apoio continue sob a administração Biden. Além disso, há supostamente um acordo pendente para autorizar a presença contínua de tropas dos EUA nas Filipinas. O Departamento de Estado dos EUA se recusou a comentar.

Isso abrirá um precedente?

Um caso semelhante pode estar se formando sobre os drones TB2 Bayraktar da Turquia, construídos pela empresa privada Baykar Makina. Em outubro, o então ministro canadense das Relações Exteriores, François-Philippe Champagne, anunciou que Ottawa suspendeu as licenças de exportação de tecnologia de drones para a Turquia, que estava apoiando o Azerbaijão durante seu conflito com a Armênia.

Champagne emitiu uma pausa nas exportações ao lado de uma ordem para seu ministério investigar as alegações de que a tecnologia canadense de drones estava sendo usada nos combates. A decisão seguiu-se a um anúncio do grupo de desarmamento Project Plowshares, que advertiu que as exportações multimilionárias de sensores de alta tecnologia e tecnologia de direcionamento produzida pela subsidiária da L3Harris Technologies WESCAM em Burlington, Ontário, violam diretamente as leis domésticas do Canadá e suas obrigações internacionais sob o Tratado de Comércio de Armas das Nações Unidas, ao qual o governo Trudeau aderiu há quase um ano.

A WESCAM é uma das maiores produtoras e exportadoras mundiais de imagens eletro-ópticas/infravermelhas e sistemas de sensores de mira – ambos apresentados nos drones Bayraktar.

Baykar Makina já vendeu o TB2 para a Ucrânia, Qatar, Azerbaijão e Polônia. A empresa está em negociações para finalizar um acordo de exportação para o Marrocos, na esperança de seguir o precedente estabelecido com o pedido do T129 das Filipinas.

“O Canadá suspendeu a venda de câmeras eletro-ópticas para a Turquia. Isso não significa que o Canadá não permitirá câmeras canadenses em drones turcos, sendo o usuário final os militares marroquinos”, disse um funcionário do Ministério da Defesa turco.

Fonte: Defense News.

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