Ministro filipino “perde a linha” com a China na questão do Scarborough Shoal

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Embarcações das Guardas Costeiras filipina e chinesa se cruzam perto do Scarborough Shoal, no Mar do Sul da China (Foto: AFP).

Embarcações das Guardas Costeiras filipina e chinesa se cruzam perto do Scarborough Shoal, no Mar do Sul da China (Foto: AFP).

As Filipinas tiraram as luvas de pelica em sua disputa com Pequim sobre o Mar do Sul da China, com seu principal diplomata perdendo a linha ao exigir a retirada de navios chineses da área do Scarborough Shoal.

O secretário de Relações Exteriores, Teodoro Locsin Jr., dispensou sutilezas diplomáticas no Twitter na segunda-feira, chamando a China de “idiota feia” e exigindo que “dê o fora” das águas marítimas das Filipinas. Seu linguajar segue-se a relatos de que navios da guarda costeira chinesa perseguiram seus pares filipinos nas proximidades do banco de areia, que é reivindicado por ambos os países.

Scarborough Shoal fica 220 km a oeste da ilha filipina de Luzon e está dentro da zona econômica exclusiva das Filipinas, mas também dentro da linha de nove traços que Pequim usa para reivindicar mais de 90% do Mar do Sul da China.


O tweet do ministro Teodoro Locsin (Imagem: Twitter).

A explosão de Locsin é a mais recente escalada em uma guerra de palavras que piorou desde março, quando centenas de navios chineses foram avistados perto do Recife Whitsun, outra formação no Mar do Sul da China reivindicada por ambos os países.

O Departamento de Relações Exteriores de Manila disse em um comunicado na segunda-feira que “a China não tem direitos de aplicação da lei nessas áreas … a presença não autorizada e prolongada dessas embarcações é uma flagrante violação da soberania filipina”.

Locsin colocou em uma linguagem mais simples: “China, meu amigo, como posso dizer com educação? Deixe-me ver … DÊ O FORA. O que você está fazendo com nossa amizade? Vocês. Nós não. Estavam tentando. Vocês.”

Ele comparou a China a “um idiota feio forçando suas atenções sobre um cara bonito que quer ser seu amigo”.

“Troll maciço no Twitter”

Como seu chefe, o presidente Rodrigo Duterte, Locsin é famoso por usar uma linguagem grosseira em público. Em 2016, o Buzzfeed o chamou de “troll maciço do Twitter”.

Questionado sobre o tweet de Locsin, o porta-voz presidencial Harry Roque disse: “não vamos nos intrometer nos direitos de liberdade de expressão do secretário Locsin”.

A China até aqui não respondeu ao secretário de Relações Exteriores. Um alto funcionário do governo filipino, que pediu para não ser identificado, disse que era “difícil dizer” se as autoridades chinesas levaram os tweets de Locsin a sério. “Eles provavelmente prestam atenção e provavelmente estão tentando descobrir o que ele realmente quer dizer.”

No entanto, o analista de defesa Chester Cabalza disse que “o rei tem a última palavra, a China só ouvirá o que Duterte tem a dizer”. Embora Duterte tenha insultado grosseiramente os Estados Unidos e a União Europeia, ele nunca criticou Pequim publicamente.

Cabalza disse que o tweet de Locsin “não foi feito da maneira sofisticada que se espera nas relações exteriores” e previu que “a diplomacia do Twitter não traria nenhum efeito negativo para Pequim”. Cabalza, membro da Universidade de Defesa Nacional de Pequim e do Departamento de Estado dos EUA, disse que a China “não se esforçaria [em uma] guerra de palavras desta vez com Manila, mas [em vez disso] usaria sua força militar na área contestada”.

A grosseira escolha de palavras de Locsin reflete a crescente exasperação de Manila com o que ela vê como intimidação chinesa. Um oficial de alto escalão do governo que pediu para permanecer anônimo disse que embora “diferentes funcionários de gabinete possam ter sua própria maneira de expressar suas opiniões”, ainda assim é o presidente que define “a direção geral da política externa”.

Ele disse que, apesar da explosão de Locsin, a estratégia diplomática do governo permaneceu inalterada: “Desenvolva relações amigáveis ​​com a China enquanto afirma a soberania das Filipinas. É uma combinação de cooperação, tanto quanto possível, e resistência sempre que necessário.”

No domingo, o Secretário de Defesa Nacional Delfin Lorenzana disse que “embora reconheçamos que a capacidade militar da China é mais avançada do que a nossa, isso não nos impede de defender nosso interesse nacional e nossa dignidade como povo, com tudo o que temos”.


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Disputa em quatro vias

O tweet de Locsin foi o mais recente em uma disputa verbal cada vez mais dura que envolveu críticos do governo atacando Duterte por sua proximidade com a China; Duterte defendendo seus laços com a China e atacando seus críticos; seu gabinete defendendo o presidente enquanto afirmava a soberania filipina; e a China ocasionalmente se intrometendo para fazer valer suas reivindicações e criticar os secretários de gabinete de Duterte.

No entanto, assim como Duterte se absteve de insultar a China, a China parou de criticar Duterte.

Quando Duterte assumiu o cargo em 2016, ele anunciou sua intenção de mover as Filipinas para longe de seu aliado tradicional, os EUA, e para mais perto da China. Logo depois de chegar ao poder, ele disse que anularia a decisão de um tribunal arbitral internacional que se posicionou favoravelmente a Manila em sua disputa com Pequim no Mar do Sul da China. Ele argumentou que isso ajudaria a desbloquear a ajuda que Pequim prometeu às Filipinas.

Duterte também disse que não pode se opor às atividades da China no que Manila chama de “Mar Ocidental das Filipinas” porque isso irritaria Pequim e arriscaria uma guerra. Ele disse em mais de uma ocasião que a China já possui o Mar Ocidental das Filipinas.

Em um fórum online em 28 de abril, o ex-juiz da Suprema Corte, Antonio Carpio, disse que os filipinos deveriam questionar isso.
“Gritem bem alto para que o presidente Duterte acorde de seu sono profundo sob o kulambo (mosquiteiro) e admita à nação a verdade, que a China não possui o Mar Ocidental das Filipinas.”

Foi uma referência farpada ao hábito de Duterte de desaparecer dos olhos do público por dias e às afirmações do presidente de que ele dorme tarde.

Carpio observou como Duterte anunciou em 2019 que havia feito um acordo de pesca “verbal” com o presidente chinês Xi Jinping que permitiria aos pescadores chineses o acesso à Zona Econômica Exclusiva das Filipinas.

Em 29 de abril, Duterte revidou acusando Carpio e o ex-chanceler Albert del Rosario de terem “perdido” a área marítima no governo anterior. “Se você é tão brilhante, por que perdemos isso?”

Em 1º de maio, o conselheiro de segurança nacional Hermogenes Esperon Jr. disse que o governo Duterte nunca havia perdido uma ilha para a China. No dia seguinte, o palácio presidencial disse que Duterte nunca havia renunciado às reivindicações das Filipinas, com Roque dizendo que a política externa do presidente era “cuidadosa, calculada e calibrada”.

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