Finlandeses começam a examinar as ofertas finais do caça HX

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Caças F-18 Hornet finlandeses em Rovaniemi durante exercício conjunto entre as forças aéreas finlandesas e suecas no Círculo Polar Ártico em 2019 (Jonathan Nackstrand/AFP/Getty Images).

Caças F-18 Hornet finlandeses em Rovaniemi durante exercício conjunto entre as forças aéreas finlandesas e suecas no Círculo Polar Ártico em 2019 (Foto: Jonathan Nackstrand/AFP/Getty Images).

Autoridades finlandesas receberam ofertas finais de cinco fornecedores para a competição multibilionária de jatos de combate HX, dando início a uma fase de avaliação programada para ocorrer ao longo de 2021.

Com um teto de licitação de €9 bilhões (US$ 11 bilhões), a competição é uma das maiores aquisições de armamento aéreo da Europa. Seu objetivo é encontrar um substituto para a frota de F-18 Hornet do país nórdico.

Os fornecedores ocidentais de sempre responderam até o prazo de 30 de abril: Saab com seu Gripen; Dassault com o Rafale; Lockheed Martin com seu F-35; O F-18 Super Hornet da Boeing, e o Eurofighter do consórcio da Airbus, BAE Systems e Leonardo.

Quatro fornecedores divulgaram declarações no dia do prazo final, cada um elogiando seus produtos (a Dassault tende a se manter calada sobre esses assuntos). Eles prometeram pacotes de participação industrial em vários graus que impulsionariam o crescimento do emprego na Finlândia.

A entrada do caça Gripen é notável do ponto de vista regional e político. Os principais oficiais do país ajudaram publicamente a Saab a defender o caso de estender a aliança Suécia-Finlândia em uma força aérea única com Gripen que os comandantes poderiam usar alternadamente em ambas as nações para evitar uma invasão.

A Saab também lançou em sua oferta duas aeronaves de alerta precoce GlobalEye, além de sua frota proposta de 64 Gripens, disseram funcionários da empresa durante uma reunião online na semana passada.

Anna Wieslander, analista de defesa do Atlantic Council em Estocolmo, disse que a promessa política da Suécia de conectar forças aéreas vizinhas por meio de uma aeronave comum provavelmente será levada a sério pelos finlandeses.

“Se você olhar para a forma como a cooperação operacional de defesa tem evoluído desde 2015, é interessante ver aonde isso pode levar”, disse Wieslander. Os territórios dos dois países efetivamente equivalem a “um espaço operacional” aos olhos dos planejadores de defesa, acrescentou ela.


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A Saab está prestes a realizar uma grande venda na Europa depois que a empresa perdeu um programa semelhante na Suíça, onde um contrato de mais de US$ 6 bilhões está em disputa.

Enquanto isso, a Boeing disse que está oferecendo “oportunidades significativas de longo prazo” para a indústria finlandesa sob um contrato do Super Hornet. “A Boeing e a Marinha dos Estados Unidos enviaram sua melhor e final oferta para a Finlândia em apoio à campanha do caça HX, incluindo opções para o Super Hornet F/A-18 Block III multifuncional de próxima geração e a aeronave de guerra eletrônica EA-18G Growler”, disse um porta-voz.

A Lockheed Martin elogiou os recursos avançados de seu F-35, sugerindo a possibilidade de oferecer oportunidades de trabalho de alta tecnologia na Finlândia que “nenhum outro concorrente pode oferecer”, disse Bridget Lauderdale, vice-presidente do programa F-35, em um comunicado.

A empresa também disse que está oferecendo o jato mais acessível – um caça de quinta geração ao custo de uma aeronave de quarta geração, como disse a empresa – uma alegação que analistas do governo finlandês podem verificar com um pente fino.

A BAE Systems, falando em nome de outros fornecedores do Eurofighter, enfatizou a conexão europeia de sua oferta em um comunicado na semana passada. Se a Finlândia for escolher a aeronave, o governo “pode ter influência sobre o futuro programa e produto, garantindo que a aeronave seja feita sob medida para atender aos requisitos finlandeses”, disse a empresa.

“Com quase 500 aeronaves em serviço apenas na Europa, o Eurofighter Typhoon permanecerá a espinha dorsal da capacidade aérea de combate da Europa nas próximas décadas”, acrescentou o comunicado.

O Ministério da Defesa finlandês espera que a aquisição do caça leve de 10 a 15 anos para ser concluída. “A decisão final sobre os novos lutadores será feita até o final de 2021”, de acordo com um site do ministério dedicado ao programa HX.

Fonte: Defense News.

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