Austrália vai gastar US$ 581 milhões em bases militares e exercícios conjuntos com os EUA

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Soldados australianos praticam assalto anfíbio em exercícios militares conjuntos entre a Austrália e os EUA em 2017 (Foto: Reuters).

Soldados australianos praticam assalto anfíbio em exercícios militares conjuntos entre a Austrália e os EUA em 2017 (Foto: Reuters).

A Austrália divulgou na quarta-feira planos para gastar A$ 747 milhões (US$ 581 milhões) na atualização de suas bases militares e na expansão de exercícios conjuntos com os Estados Unidos, em meio a advertências no país sobre o risco de um confronto com a China – embora analistas questionem se o gasto foi inteiramente novo ou significativo.

O primeiro-ministro Scott Morrison disse que Canberra trabalharia com aliados, incluindo Washington, para se concentrar na “busca da paz, estabilidade e um Indo-Pacífico livre e aberto, com uma ordem mundial que favoreça a liberdade”.

“Trabalhando com os Estados Unidos, nossos aliados e vizinhos do Indo-Pacífico, continuaremos a promover os interesses da Austrália investindo na Força de Defesa Australiana, particularmente em todo o norte da Austrália”, disse Morrison em Darwin, de acordo com a Australian Associated Press.

O orçamento, que faz parte dos planos de gastos anunciados anteriormente, será usado para atualizar uma pista de pouso e melhorar as instalações de treinamento para o pessoal de defesa australiano e fuzileiros navais dos EUA no remoto Território do Norte, que hospeda milhares de soldados americanos sob um acordo fechado em 2011 entre a primeira-ministra Julia Gillard e o ex-presidente dos EUA Barack Obama.

O anúncio foi feito dias depois de duas autoridades importantes do governo alertarem sobre a possibilidade de a Austrália se envolver em um conflito militar regional.

O ministro da Defesa, Peter Dutton, disse no domingo que a Austrália deve ser “realista” sobre as ambições da China e um conflito sobre Taiwan “não deve ser descartado”, embora Canberra trabalhe com seus aliados para garantir a paz na região. No início desta semana, o secretário de Assuntos Internos, Mike Pezzullo, alertou que as nações democráticas podiam “ouvir o barulho dos tambores” e agora “assistir com preocupação à militarização de questões que tínhamos, até os últimos anos, julgadas improváveis ​​de serem catalisadores para a guerra”.

Pezzullo, que fez seus comentários em uma mensagem à equipe para marcar o Dia Anzac, que homenageia os australianos e os neozelandeses mortos na guerra, não mencionou o nome da China.

O Ministério das Relações Exteriores da China alertou Canberra na segunda-feira para “cumprir o princípio de uma só China” e “fazer mais coisas para beneficiar a paz e a estabilidade do estreito de Taiwan e das relações sino-australianas”.

As relações sino-australianas chegaram ao ponto mais baixo em décadas durante o ano passado, em meio a disputas envolvendo comércio, as origens da Covid-19 e alegações de interferência e espionagem.

O último anúncio de defesa de Canberra veio depois que o governo de centro-direita de Morrison anunciou em julho planos para gastar A$ 270 bilhões (US$ 210 bilhões) em defesa na próxima década, quase 40% a mais que uma revisão estratégica anterior em 2016. Morrison disse na época o aumento era necessário porque a Austrália enfrentava um mundo “mais pobre, mais perigoso e mais desordenado” e uma “fusão de incerteza econômica e estratégica global” não vista desde a segunda guerra mundial.

John Blaxland, professor do Centro de Estudos Estratégicos e de Defesa da Australian National University, disse que há uma consciência crescente de que a Austrália não pode mais contar com o status quo liderado pelos Estados Unidos após a Guerra Fria para garantir sua segurança.

“Não só os EUA não são incomparáveis, mas seu evidente compromisso e capacidade de sustentar as garantias de segurança no Indo-Pacífico são questionáveis, e isso está causando uma preocupação na Austrália sobre nossa postura de defesa e segurança”, disse ele.

Blaxland disse que os recentes avisos sobre a possibilidade de guerra foram um “alerta com foco doméstico” e que os militares australianos, embora profissionais e bem equipados, permaneceram forças muito pequenas para lidar com as crescentes incertezas, incluindo o crescente poder e influência de Pequim.

“Ninguém mais na vizinhança tem aumentado suas capacidades militares remotamente na escala do aumento da China, e isso é muito preocupante, especialmente quando combinado com a diplomacia do Wolf Warrior e o exercício do poder afiado da China, por meio de sanções comerciais e ações em o Mar do Sul da China”, disse ele.

Enquanto isso, Scott Burchill, professor sênior de relações internacionais na Deakin University em Melbourne, disse que a retórica recente em torno da China e a ameaça de conflito foram “caras” e “totalmente contraproducentes”.

“É uma loucura, irresponsável e vem de pessoas que parecem não saber nada sobre a história recente ou as consequências de suas ações”, disse Burchill, que descreveu os últimos anúncios de defesa como “militarmente insignificantes” e uma repetição de promessas anteriores. “Por exemplo, a ideia de que a Austrália entraria em guerra contra a China com os EUA por causa de Taiwan resultaria em suicídio nacional.”

Fonte: SCMP.

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1 comentário

  1. Austrália entrou num jogo perigoso para o qual não está minimamente preparada…
    Parabéns pelo artigo!

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