Victoria Nuland, falcão neocon, ascende a vice-secretária de Estado interina

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A então subsecretária de Estado para Assuntos Políticos, Victoria Nuland, durante audiência do Comitê de Relações Exteriores do Senado sobre a Ucrânia em 8 de março de 2022 (Kevin Dietsch/Getty Images).

Por Connor Echols*

A então subsecretária de Estado para Assuntos Políticos, Victoria Nuland, durante audiência do Comitê de Relações Exteriores do Senado sobre a Ucrânia em 8 de março de 2022 (Kevin Dietsch/Getty Images).

Ela fez tanto quanto pôde para azedar os laços EUA-Rússia; agora, é, ao menos temporariamente, uma das principais diplomatas de Washington.


Em um movimento pouco comentado, o governo Biden anunciou na segunda-feira que Victoria Nuland assumirá interinamente o cargo de segunda em comando do Departamento de Estado. substituindo Wendy Sherman, que vai se aposentar.

A nomeação de Nuland será uma benção para os falcões anti-Rússia que querem aumentar a pressão sobre o Kremlin. Mas, para aqueles que defendem um fim negociado para o conflito na Ucrânia, uma promoção para a notória “diplomata não diplomática” será uma pílula amarga.

Cabem alguns lembretes. Quando Nuland estava servindo no governo Obama, ela teve um telefonema vazado agora infame com o embaixador dos EUA na Ucrânia. Enquanto a Revolta de Maidan agitava o país, a dupla de diplomatas americanos discutiu conversas com líderes da oposição, e Nuland expressou apoio para colocar Arseniy Yatsenyuk no poder (Yatsenyuk se tornaria primeiro-ministro no final daquele mês, depois que o ex-presidente pró-Rússia, Viktor Yanukovych, fugiu do país.) Em um momento memorável do telefonema, Nuland disse “Foda-se a UE” em resposta à postura mais branda da Europa sobre os protestos.

A controvérsia em torno do telefonema – e as implicações maiores do envolvimento dos EUA na deposição de Yanukovych – aumentou as tensões com a Rússia e contribuiu para a decisão do presidente russo, Vladimir Putin, de tomar a Crimeia e apoiar uma insurgência no leste da Ucrânia. A distribuição de bolinhos aos manifestantes em Kiev provavelmente também não ajudou. Nuland, junto com o “czar de sanções” do Departamento de Estado, Daniel Fried, liderou o esforço para punir Putin por meio de sanções. Um funcionário do Estado teria perguntado a Fried se “os russos percebem que as duas pessoas mais duras em todo o governo dos EUA estão agora em posição de ir atrás deles?”

As inclinações agressivas de Nuland continuaram depois que ela deixou o governo Obama. Em 2020, ela escreveu um ensaio de Relações Exteriores intitulado Pinning Down Putin, no qual pedia uma expansão permanente das bases da OTAN no flanco leste da aliança, um movimento que certamente aumentaria as tensões entre os Estados Unidos e a Rússia. Como observei anteriormente, Nuland também se opôs à ideia de uma “substituição gratuita do Novo START” – o único acordo restante que limita os estoques de armas nucleares de Washington e Moscou – quando estava previsto para expirar em 2021.


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Desde que voltou ao Departamento de Estado sob o comando do presidente Joe Biden, ela mostrou pouco interesse em uma virada pacifista. Em uma entrevista no início deste ano, Nuland chamou Putin de “autocrata do século 19” e justificou os ataques ucranianos na Crimeia, que a Rússia chamou de linha vermelha. “Se não [derrotarmos Putin], todos os outros autocratas deste planeta vão tentar arrancar pedaços de países e desestabilizar a ordem que nos manteve seguros e prósperos por décadas e décadas”, argumentou ela.

Recapitulando, Nuland 1) esteve supostamente envolvida em uma conspiração para derrubar o presidente da Ucrânia, 2) esteve definitivamente por trás de um regime de sanções estritas contra as autoridades russas e 3) nunca suavizou suas posições superagressivas desde então. Com as tensões EUA-Rússia em seu ponto mais alto em décadas, deve haver poucas dúvidas sobre como sua nomeação seria recebida em Moscou.

Há, claro, algum motivo para esperança. No comunicado anunciando a aposentadoria de Sherman, o governo não deixou claro se Nuland seria indicada para assumir formalmente o cargo de vice-secretária de Estado. “Biden pediu a Victoria Nuland para servir como vice-secretária interina até que nosso próximo vice-secretário seja confirmado”, diz o comunicado. Isso deixa alguma razão para acreditar que há oposição interna à sua indicação ou que o governo tem outra pessoa em mente.

Por enquanto, podemos apenas esperar e assistir como Kiev luta para retomar território por meio de sua fatídica contraofensiva no leste. “Em um mês, avançamos apenas um quilômetro e meio”, disse um médico ucraniano ao Kiev Post. “Avançamos centímetros, mas não acho que valha a pena todos os recursos humanos e materiais que gastamos.”


Publicado no Responsible Statecraft.

*Connor Echols é repórter do Responsible Statecraft. Anteriormente, foi editor associado da Nonzero Foundation, onde co-escrevia um boletim informativo semanal sobre política externa. Echols concluiu recentemente uma bolsa de estudos no Centro de Estudos Árabes no Exterior em Amã, na Jordânia, e recebeu seu diploma de bacharel pela Northwestern University, onde estudou jornalismo e Estudos do Oriente Médio e Norte da África.

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