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Militantes do Estado Islâmico (Foto: Alliance/Abaca via DW).

Por Nicolas Johnston*, publicado no Australian Institute of International Affairs.

Militantes do Estado Islâmico (Foto: Alliance/Abaca via DW).

A identidade organizacional do ISIS nunca foi uma entidade unitária. Ao invés disso, abrange uma dualidade frequentemente conflitante: Estado e Califado.


Era essencial para a projeção global do ISIS a propagação de uma identidade organizacional com a qual os recrutados pudessem se identificar e desenvolver suas ideias, percepções e narrativas pessoais. O estabelecimento sem precedentes de um “Estado Islâmico” doméstico formou o epicentro dessa identidade e a base da reivindicação do grupo de um governo legítimo. Foi também o principal ponto de referência a partir do qual os conceitos, ideias e símbolos mais amplos da propaganda do ISIS extraíram (e continuam a desenhar) seu significado.

Na verdade, mesmo durante seu tempo como Al Qaeda no Iraque (AQI), o ISIS lutou internamente entre seus componentes concorrentes locais e internacionais. Enquanto os temas de Estado geralmente correspondiam ao “local” de queixas e objetivos tangíveis no terreno – como uma reminiscência da plataforma da AQI – os temas do Califado se estendiam a uma narrativa internacionalizada invocando noções ideológicas abstratas de comunidade e serviço.

O próprio título “Estado” é um artefato da mudança inicial da organização de AQI para Estado Islâmico do Iraque (ISI) em outubro de 2006, a fim de apelar às queixas das comunidades locais sunitas iraquianas. Como ISI, o grupo demonstrou ampla resistência organizacional às aspirações internacionais de sua liderança estrangeira. De fato, mesmo após a fusão nominal do grupo com o afiliado da Al Qaeda baseado na Síria, Jabhat al Nusra, para formar o ISIS em abril de 2013, a identidade projetada do grupo tinha como objetivo principal justificar sua afirmação de legitimar a representação e governar a resistência muçulmana sunita aos governos xiitas sírio e iraquiano. Dentro dessa narrativa, a sobrevivência e a prosperidade da própria entidade nacional de Estado desempenharam uma função simbólica ao demonstrar a viabilidade e a necessidade da resistência sunita.

A estratégia de recrutamento do ISIS na mídia antes da declaração do Califado era implantar “propaganda da mídia adequada sobre a situação de nossas regiões [isto é] o grau de segurança, justiça (pela Sharia) … a fim de motivar as multidões … a voar para as regiões que nós administramos.” O The Islamic State News, por exemplo, continha artigos que descreviam extensivamente os esforços de construção do Estado do ISIS em maio e junho de 2014. Incluíam manchetes como “Implementando o Hudud” – literalmente fronteiras ou limites, geralmente entendidos em um contexto legal –, “Comércio floresce sob o Estado Islâmico” e “Produtos frescos injetam vida ao mercado Halab”. Esses artigos foram, no entanto, generosamente intercalados com imagens gráficas de execuções por enforcamento, tiros e decapitações e relatos viscerais e fotografias dos Istishhadiyyun (homens-bomba) e suas operações. Ao fazer isso, o ISIS tornou a sobrevivência e o bem-estar do Estado inseparáveis ​​da violência e da morte, e sua mídia inicial até glorificou essa conexão.

Embora compreensível para mobilizar uma comunidade que enfrenta grande incerteza, como era o objetivo do ISI, a projeção do ISIS de tal narrativa perdurou, especialmente após a declaração do Califado com foco na comunidade. Na verdade, as edições do Dabiq – sucessor do Islamic State News após a declaração do Califado – continuaram a apresentar artigos assustadoramente semelhantes aos do The Islamic State News durante o período inicial de 19 meses do Califado. Por exemplo, “A Lei de Allah ou as Leis dos Homens” faz um grande esforço para descrever e representar graficamente os esforços simbólicos das instituições judiciais do ISIS para fazer cumprir a lei Sharia, incluindo a remoção de ídolos shirki (pagãos), destruição de contrabando e aplicação visceral da justiça, incluindo execução e amputação de membros.

Pode ser razoável atribuir a violência endêmica associada com “Estado” na identidade organizacional do ISIS a particularidades da história inicial do grupo. No entanto, a velocidade da transição do ISIS de organização terrorista descentralizada para entidade estatal governante confundiu os limites entre os estágios de “aborrecimento e exaustão” e “gestão da selvageria”. Isso nunca permitiu que o grupo retratasse as instituições e práticas de legitimação do último como distintas da coerção e brutalidade que exerceu na busca do primeiro. Assim, enquanto o ISIS projetou uma identidade organizacional dominada pelos temas do Estado, embora alguns recrutas possam não ter se juntado ao ISIS por causa de sua violência, eles necessariamente tiveram que aderir apesar disso.

Califado e “o poder do estamento”

A declaração de Califado deu ao ISIS a oportunidade de desenvolver e colonizar sem derramamento de sangue uma nova identidade totalmente removida da violência de seu passado. A preferência nascente do grupo era apresentar sua narrativa em termos de temas de califado (ou comunidade) e, a partir de meados de 2015, a consolidação do ISIS de uma identidade “califado” centrada na comunidade começou para valer.

Embora os pesquisadores discordem sobre o que “Califado” per se definitivamente implica, uma forte semelhança entre as definições proferidas é a noção de uma Umma unida, mesmo que não em um sentido estritamente geográfico. A propaganda do ISIS apoia tal entendimento, apresentando o Califado como a pátria espiritual do Islã e a entidade por meio da qual o grupo pode “unir a Umma [sob] um chamado, uma bandeira, um líder”.

Pode-se entender essa mudança por meio da análise de Crooke do ISIS como um “protesto rejeicionista neo-Ikhwani”: ao apresentar sua meta-narrativa de resistência por meio de temas de comunidade, o ISIS essencialmente reformulou essa resistência como transcendendo a violência. Em outras palavras, o Califado não era mais simplesmente “um estilo de vida alternativo sustentável” para o Ocidente, mas uma refutação viva dele. Assim, os recrutados não precisavam necessariamente ter ingressado no ISIS para avançar sua jihad por meio da violência, sua simples existência e contribuição para a comunidade do califado eram adequadas.


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As mensagens dentro deste tema, portanto, reforçam as concepções e ideias do Califado como um lugar onde “os muçulmanos são reconquistados” e ao qual “as pessoas pertencem”. O apelo nominal do Califado por si só teve grande valor simbólico para legitimar a causa do ISIS. Na verdade, a profundidade absoluta do renascimento do Califado, mesmo para os muçulmanos com ideologias moderadas, foi uma “causa de mobilização na mente de muitos”. O forte aumento no recrutamento nas semanas seguintes ao renascimento do califado parece apoiar esta avaliação. No entanto, esse recrutamento diminuiu rapidamente nas semanas seguintes à declaração de Califado, sugerindo que o apelo do rótulo do Califado por si só não era sustentável para o recrutamento.

Após a declaração de Califado, o ISIS começou a publicar atos justificando suas credenciais salafistas a sério. Ele enfatizou particularmente a destruição de shirk (artefatos politeístas/pagãos) e a herança duradoura do nacionalismo. Em um vídeo intitulado “No Respite”, por exemplo, o narrador glorifica os mujahideens do ISIS como “os soldados que pisotearam os ídolos do nacionalismo, demoliram os símbolos shirki de Palmira e Ninawa e destruíram as fronteiras Sykes-Picot”.

Esses atos profundamente simbólicos procuraram estabelecer uma ampla congruência ideológica entre o próprio ISIS e as interpretações emocionalmente carregadas de um verdadeiro ou autêntico Estado Islâmico. Nesse contexto, atos relativamente sem sentido assumiram um significado espiritual imenso e foram fabricados e apresentados para apelar a interpretações ideológicas particulares da realidade. A destruição da linha Sykes-Picot, por exemplo, embora na prática simplesmente a demolição de alguns postos fronteiriços remotos, falou extensivamente sobre temas de unidade e reforçou as credenciais do Califado de unir uma parte da Umma, destruindo as divisões do nacionalismo.

Codificação tecnológica e temas “não violentos”

O ISIS foi capaz de agilizar sua propaganda por conteúdo e formato de mídia de forma que seu público não encontrasse simultaneamente material de suas duas identidades aparentemente paradoxais – o violento “Estado Islâmico” e o “Califado” voltado para a comunidade – onde o conteúdo do primeiro pode minar o segundo. Em outras palavras, o grupo aplicou princípios de segmentação de mercado para oferecer uma história de resistência “amigável ao usuário” focada na comunidade ao seu público mais considerado – e provavelmente mais educado – em publicações como Dabiq, mas simultaneamente manteve a produção e a disseminação de sua face mais violenta para os tipos “pedaleiros” violentos e marciais. Assim, proporcionou aos recrutas a oportunidade preventiva de auto selecionar a “história” do ISIS mais apropriada para seu estágio de recrutamento, interesses e motivações para maximizar o escopo do recrutamento e minimizar a taxa de atrito.

O monopólio do ISIS sobre os meios de violência e coerção, no entanto, permaneceu fundamentalmente em desacordo com a entidade comunitária orgânica que buscava realizar. Assim, os temas de Estado persistiram na plataforma do ISIS de tal forma que o grupo nunca conseguiu se consolidar inteiramente em uma identidade baseada no tema do Califado. Na verdade, a presença duradoura e a produção de material de recrutamento violento pelo grupo fora de sua mídia impressa amplamente publicada sugere que a fachada do Califado era em grande parte superficial, uma construção destinada a mediar a ideologia endemicamente violenta do grupo por meio de apelos nominais à memória histórica e à comunidade pacífica.

Diversas organizações governamentais ocidentais buscaram alavancar essa tensão duradoura como um alvo promissor para medidas contra-narrativas. O Centro dos EUA para Comunicações Estratégicas de Contraterrorismo (USCSCC), agora Centro de Engajamento Global, por exemplo, desenvolveu uma série de vídeos juntando o conteúdo dos temas duais do ISIS em uma transmissão. Esses vídeos, essencialmente paródias do conteúdo do qual são extraídos, revelam as representações artificialmente idílicas e não violentas da vida sob a jihad do ISIS como mortalmente superficiais.

A publicação de tais vídeos sob o pretexto de serem propaganda genuína tinha o objetivo de complicar e potencialmente impedir o avanço de um recruta iniciante ao longo do processo de recrutamento. Embora potencialmente problemáticos politicamente e sem garantia de eficácia por qualquer meio, esses vídeos forçaram um obstáculo adicional no processo de atrito do recrutamento e provavelmente impediram pelo menos alguns membros sugestionáveis ​​do público de continuar recrutando.

A expansão inicial do ISIS constitui um passo qualitativamente novo no desenvolvimento do terrorismo internacional. Em menos de dois anos, e apesar da condenação quase universal, o grupo inspirou dezenas de milhares de recrutas ansiosos a viajar de várias partes do mundo para se juntar às suas fileiras. A este respeito, o legado duradouro do ISIS provavelmente será sua redefinição do conceito de jihad: onde seus antecessores projetaram imagens de campanhas de guerrilha descentralizadas, o ISIS traduziu sua narrativa de resistência em temas e narrativas que falavam das experiências pessoais e aspirações de potenciais recrutas desinteressados ​​em extremismo religioso ascético.


*Nicolas Johnston é pesquisador da University of New South Wales em Sydney, Austrália. Possui mestrado em Estratégia e Segurança pela Australian Defense Force Academy (UNSW Canberra) e bacharelado em Ciência Política e Estudos Comparativos Internacionais pela Duke University.

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